cadeau

On écrit des paquets(-)cadeaux. Le second nom caractérise en effet le premier (les paquets sont des cadeaux).

Mais on écrit des papiers(-)cadeau. Le second nom ne caractérise pas le premier (les papiers ne sont pas des cadeaux).

Remarque :

Dans le premier cas (des paquets[-]cadeaux), cadeau est apposé1 ; dans le second cas (des papiers[-]cadeau), il est complément du nom sans préposition (des papiers pour faire des cadeaux).

Sources :

  • Jouette (André), Dictionnaire d’orthographe et d’expression écrite, 6e éd., Dictionnaires Le Robert (coll. « Dictionnaire Bordas »), 2008 [1980].
  • Larousse, Le Petit Larousse illustré, éd. 2010, Larousse, 2009.
  • Lehmann (Alise) et Martin-Berthet (Françoise), Lexicologie : sémantique, morphologie, lexicographie, 4e éd., Armand Colin (coll. « Cursus. Lettres »), 2013 [1998].
  • Mercier-Leca (Florence), L’Adjectif qualificatif, Armand Colin (coll. « Cursus. Lettres »), 2012.
  • Péchoin (Daniel) et Dauphin (Bernard), Dictionnaire des difficultés du français, Larousse, 2001.
  • Petit Robert : dictionnaire alphabétique et analogique de la langue française (Le), éd. 2015, sous la dir. de Josette Rey-Debove et Alain Rey, Le Robert, 2014.